Il ne m’est jamais venu à l’esprit qu’un simple chien serait adoré avec une telle dévotion. Mais on m’apprend mieux quand je me tiens pieds nus entre des centaines de croyants au Sri Dalada Maligawa, le temple sacré de la dent à Kandy, et que j’attends impatiemment l’ouverture du sanctuaire doré, derrière lequel se cache le trésor le plus précieux de tous les bouddhistes Theravada.

Le Temple de la Relique de la Dent Sacrée est l’une des attractions les plus populaires du Sri Lanka. Il est situé sur le lac de lait artificiel dans la dernière ville royale de Kandy, au centre de ce merveilleux pays.

Des centaines de personnes du monde entier y font chaque jour un pèlerinage, car dans le temple de la dent de Kandy se trouve la relique la plus vénérée des bouddhistes du Sri Lanka: la dent canine gauche du Bouddha historique Siddharta Gautama.

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muraille temple Dent à Kandy

Je remets mes chaussures devant le bâtiment. Je marche pieds nus sur le sol en pierre chauffé par le soleil, monte les marches, traverse les douves et entre à l’intérieur du temple par une entrée ornée d’or splendide.

L’odeur agréable du bois de santal et des bâtons d’encens enveloppe mon corps comme pour me rappeler que je marche sur un terrain sacré. Ma fréquence cardiaque baisse instantanément de quelques barres et je me sens si légère et insouciante, comme si je flottais sur des nuages.

tunnel temple Dent à Kandy

En me promenant dans le lieu saint, je remarque particulièrement les belles sculptures en bois sur les plafonds et les colonnes aux couleurs vives. Bouddha est omniprésent ici. Partout se tiennent, se trouvent et s’assoient des figures de l’illuminé, le grand enseignant. À chaque coin de rue, il y a un autre détail à découvrir qui retient mon attention. Je me laisse dériver et essaie de s’imprégner de toutes les impressions comme une éponge.

toiture temple Dent à Kandy

Dans l’une des salles, l’histoire du chien très vénéré et célèbre est racontée à l’aide de peintures colorées. Croyez-moi, ce que la dent a déjà vécu est en effet assez aventureux. Dans la version courte, son odyssée ressemble à ceci:

Après que Siddharta Gautama soit mort en tant que Bouddha en Inde et ait été incinéré, une clavicule et quatre dents ont été récupérées de ses cendres, y compris le célèbre chien gauche, que j’espère voir aujourd’hui. La dent a été conservée pendant 800 ans dans un sanctuaire du nord de l’Inde, qu’un roi a construit spécialement à cet effet.

Soudain, un dirigeant hindou est apparu qui n’aimait pas du tout le culte de la relique. Il a volé la canine et l’a jetée au feu. Mais une fleur de lotus est sortie des flammes et a enveloppé ses feuilles de manière protectrice autour de la sainte relique. Furieux, l’Hindou a essayé de casser la dent, et son marteau s’est brisé. Totalement indigné, il le jeta dans un étang et de nouveau une fleur de lotus l’enveloppa. Finalement, il rendit tristement la bonne pièce au roi.

Il a envoyé la dent du Bouddha, cachée dans les cheveux de sa fille, sur l’île de Lanka. Là, le roi indien croyait que la sainte relique était en sécurité. Dès lors, chaque roi au pouvoir au Sri Lanka a emporté la dent avec lui dans sa capitale respective et y a construit un temple. Maintenant, il a trouvé sa place définitive ici dans le Sri Dalada Maligawa, le temple sacré de la dent. Jusqu’ici tout va bien, aujourd’hui je veux voir la fichue chose!

pillier Dent à Kandy

Mais pas seulement à cause de la dent, le temple de la dent est un endroit qui vaut le détour. L’ensemble du complexe autour du sanctuaire sacré s’étend sur une vaste zone et est incroyablement impressionnant.

Des centaines de bâtons d’encens brûlent dans d’énormes récipients en pierre et répandent l’odeur que j’aime tant. Ils servent d’offrandes et sont éclairés par des femmes locales vêtues de jolies robes blanches pour rendre hommage au Bouddha.

fumée Dent à Kandy

Même les moines dans leurs robes rouges et orange et leurs têtes rasées se faufilent pieds nus à travers les salles sacrées et les installations extérieures du temple. Vous souriez gentiment.

Dans une petite maison en verre, les visiteurs allument des bougies et des lampes à beurre qui brillent tranquillement sur des échafaudages en fer. Ils donnent à l’ensemble une atmosphère particulièrement solennelle, qui ici, dans le Temple de la Dent à Kandy, est déjà très spirituelle et émouvante.

Dieux hindous et leurs démons – Sri Lanka

Quelques pas plus loin, je me retrouve soudainement dans l’hindouisme, car autour du temple de la dent, il y a plusieurs sanctuaires couverts (devals), qui sont dédiés aux dieux hindous. Ici aussi, les croyants déposent leurs offrandes, méditent en silence ou récitent des mantras sacrés.

Une fois de plus, comme si souvent au Sri Lanka, je suis conscient de la coexistence des deux religions. Pourquoi cela ne fonctionne-t-il pas partout dans le monde?  Ce serait aussi simple que cela !

temple Dent à Kandy

L’arbre spirituel de Bodhi – Sri Lanka

Un arbre de Bodhi sacré, semblable à celui d’Anuradhapura, ne devrait pas manquer sur la grande surface du temple sacré de la dent. Autour de lui, des milliers de drapeaux de prière et de figures de Bouddha.

Profondément touché par le paysage qui se présente à moi, je m’assois sur le sol sablonneux en face de l’arbre et regarde juste les croyants faire le tour de l’arbre noueux dans le sens des aiguilles d’une montre. Ils font cela trois fois pour montrer du respect pour le Bouddha et ses enseignements. Ils semblent être très concentrés, marmonnant des prières et portant un récipient avec de l’eau devant eux. Après trois tours, ils renversent l’eau sur les racines de l’arbre Bodhi. D’autres attachent des drapeaux de prière colorés à la clôture dorée, s’attardent à l’ombre, prient et méditent.

Si vous voulez comprendre les habitants du Sri Lanka, vous n’avez qu’à rester assis ici pendant une heure, car cet endroit vous donne une très bonne impression de la profondeur des racines des habitants dans leur religion. La sainteté, le dévouement avec lequel les croyants font leurs sacrifices, le calme et la sérénité qu’ils rayonnent, tout dans ce merveilleux lieu de réflexion m’enchante. L’atmosphère particulière me captive et je veux rester ici pour toujours.

Perdu dans les rêveries, je ne remarque pas à quelle vitesse le temps passe. Le soleil est déjà bas dans le ciel et attend de se coucher. Il est temps de retourner au temple principal alors que la cérémonie où la dent du Bouddha est présentée au public est sur le point d’avoir lieu.

Le sanctuaire sacré dans le temple des dents – Sri Lanka

Plus je m’approche du complexe principal, plus je rencontre de personnes. Tout le monde, à l’exception des touristes, est entièrement vêtu de blanc et se rend au troisième étage, où la sainte relique est conservée et gardée derrière une lourde porte. Les gens tiennent entre leurs mains des fleurs de lotus colorées, un symbole important du bouddhisme.

Ils représentent la croissance spirituelle, car leurs tiges et leurs fleurs poussent vers le soleil à partir d’un sol boueux sans être polluées par la boue. En général, les sacrifices de fleurs représentent la pourriture, car ils rappellent que chaque corps humain se flétrit comme une fleur avec le temps. Une belle pensée.

fleurs temple Dent à Kandy

De plus en plus de personnes se rassemblent autour du sanctuaire sacré. Ponctuellement à 18h30, un bruit de tambour assourdissant commence à annoncer que le moine en chef est en route pour prier devant la relique de la dent.

En bas, au premier étage, une longue file d’habitants dévots et de touristes curieux s’est déjà formée. En file indienne, il se dirige vers le sanctuaire. Ils attendent patiemment de se rapprocher du sanctuaire et de jeter un œil à la relique.

Dès qu’ils atteignent le sanctuaire, un moine reçoit les offrandes. Il n’a pas l’air reconnaissant. Mais c’est comme ça dans le bouddhisme, car les donateurs doivent être reconnaissants que leurs dons soient acceptés.

priere temple de la Dent à Kandy

Incidemment, ce don n’est pas entièrement désintéressé, car la charité est un dépôt sur le compte karma. Ceux qui se donnent généreusement dans cette vie recevront quelque chose dans la prochaine.

La boîte dorée avec la relique légendaire brille derrière le dos du moine. Autant je fatigue les yeux, je ne vois rien de loin. Alors, où est cette foutue dent?

A côté de moi, une horde de touristes irrespectueux, armés de caméras épaisses, se pressent devant le sanctuaire. Ils poussent et se comportent de manière inappropriée. J’ai honte d’être un touriste et pourtant je peux comprendre que tout le monde veuille apercevoir le chien du Bouddha. Mais n’est-ce pas possible avec un peu plus de respect et de considération pour le caractère sacré de la cérémonie?


Carte : TEMPLE SACRE DE LA DENT A KANDYSri – Lanka :


A quoi correspondent les fleurs de lotus au temple de la dent ? – Sri Lanka

Ils représentent la croissance spirituelle, car leurs tiges et leurs fleurs poussent vers le soleil à partir d’un sol boueux sans être polluées par la boue. En général, les sacrifices de fleurs représentent la pourriture, car ils rappellent que chaque corps humain se flétrit comme une fleur avec le temps. Une belle pensée.

Depuis quand la dent à est elle protegé ? – Sri Lanka

La dent a été conservée pendant 800 ans dans un sanctuaire du nord de l’Inde, qu’un roi a construit spécialement à cet effet.

Comment comprendre les Sri Lankais et la religion. – Sri Lanka

Si vous voulez comprendre les habitants du Sri Lanka, vous n’avez qu’à rester assis ici pendant une heure, car cet endroit vous donne une très bonne impression de la profondeur des racines des habitants dans leur religion. La sainteté, le dévouement avec lequel les croyants font leurs sacrifices, le calme et la sérénité qu’ils rayonnent, tout dans ce merveilleux lieu de réflexion m’enchante. 


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