Il se jette dans des seaux, notre bateau rebondit sur les vagues comme une balle, le spray nous gifle le visage à côté des gouttes de pluie. J’ai plus l’impression d’être sur des montagnes russes qu’en haute mer. Et pourtant, je ressens de la joie et de l’excitation – nous sommes en tournée d’observation des baleines – à la recherche de baleines bleues !

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Après un court laps de temps, nous sommes assez humides et oui, cela deviendra encore plus humide. (Bien sûr, nous avons laissé les vestes de pluie à l’hôtel, après tout, c’est l’été. Astuce: emballer des vestes de pluie ne fait pas de mal). Nous tenons toujours sur le pont supérieur du navire, après tout, nous voulons voir des baleines. Nous partons en mer pendant plus d’une heure sans rien découvrir. Le temps alterne entre l’humeur apocalyptique et le lever du soleil dans un livre d’images.

baleine bleue sri lanka

Nous nous sommes levés à 5h30, un TukTuk se tenait devant la porte à 6h du matin pour nous emmener de notre maison d’hôtes au port de Mirissa, que nous avons laissé vers 6h30 sur un bateau de taille décente. Après avoir été si enthousiasmés par le safari d’éléphants à Udawalawe , nous voulions bien sûr saisir l’occasion de voir des baleines dans la vraie vie. Alors maintenant, nous traversons la mer sous une légère tempête et une forte pluie. Immensité. Rien à voir du continent depuis longtemps.

dos baleine sri lanka

Mes yeux errent sur les vagues, ici et là je pense pouvoir apercevoir une nageoire, mais surtout c’est juste des poissons volants. Après tout, il a cessé de pleuvoir. Un membre d’équipage se tient de chaque côté du bateau et surveille attentivement l’eau. Soudain, le capitaine coupe le moteur, le bateau bascule dans les vagues – puis la première nageoire dorsale émerge des embruns. Au début, je pense que ce sont de gros dauphins noirs, mais l’un des garçons n’arrête pas de crier “Pilot Whale”. (Plus tard, j’ai demandé à Google et j’ai découvert que nous avions rencontré des globicéphales – et je ne me trompais pas à propos des dauphins, car ils appartiennent à la même famille.)

Nous nous balançons sur les vagues pendant environ 15 minutes tandis que de petites baleines apparaissent et descendent à plusieurs reprises. Puis le voyage continue. Encore et encore, nous voyons des nageoires dorsales sortir de la mer.

Le temps change à nouveau, il commence à pleuvoir abondamment. Soudain, notre capitaine accélère, nous rugissons à travers de hautes vagues, frappons fort sur l’eau. Se lever n’est plus guère possible, un grand nombre de passagers pendent au-dessus de la balustrade (et pas parce que la vue est si belle). Et puis le capitaine coupe soudainement le moteur. J’entends le guide crier “les plus gros animaux du monde” sur le pont. Sérieusement ? Avons-nous vraiment l’occasion de voir une vraie baleine ?! Je suis excité, nous regardons l’eau sous le charme. La pluie me gifle, les embruns imprègnent mes vêtements. Je m’accroche à la balustrade d’une main pour ne pas me renverser, de l’autre à mon appareil photo.

Baleines bleues – les plus grands êtres vivants du monde – Sri Lanka

Et puis, une fontaine d’eau. Un énorme quelque chose de gris émerge des vagues, éclabousse de l’eau et c’est reparti. Sensationnel. Je suis sans voix. Une baleine bleue !

bateau sri lanka

Il y eut un silence sur le pont pendant les 15 minutes suivantes. Tout le monde se concentre sur la recherche de la surface de l’eau. Les baleines bleues peuvent rester sous l’eau pendant environ 20 minutes. Et puis il réapparaît. Soufflez, roulez et redescendez avec votre aileron relevé. Quels beaux animaux! Les gens sur notre bateau applaudissent et applaudissent comme si la reine venait de passer. Mais les baleines sont en quelque sorte majestueuses.

Les baleines bleues peuvent mesurer jusqu’à 33 mètres de long et peser jusqu’à 200 tonnes. Et maintenant la triste nouvelle: aujourd’hui, on suppose que seuls 10 à 20 000 de ces animaux incroyables sont encore en vie. Les réglementations internationales de protection contre la chasse (bleue) à la baleine n’existent que depuis les années 1970, malheureusement beaucoup trop tard.

Nous pouvons observer l’énorme animal devant notre bateau quatre fois. Un coup de chance incroyable. Lorsque nous nous éteignons plus tard, nous sommes plutôt détrempés, mais aussi assez heureux. Nous retournons vers l’île. Et si cela ne suffisait pas, un essaim de dauphins passe devant notre bateau et nous accompagne pendant un moment.

mer du sri lanka

Vers 12h30, nous jetons l’ancre dans le port de Mirissa. Trempé jusqu’aux os, mais sacrément heureux. Et tout aussi heureux d’avoir à nouveau un sol solide sous vos pieds. Même si nous n’avions pas le mal de mer, il y avait assez de balancement pour aujourd’hui.


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